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Información Sobre la Tos Ferina en Español

Sobre la Tos Ferina (Pertussis)

La tos ferina (pertussis) es una infección bacteriana de las vías respiratorias causada por la Bordatella pertussis. Se propaga a través del contacto cercano con las gotitas respiratorias de una persona infectada. Los síntomas de la tos ferina pueden comenzar con una secreción nasal, síntomas parecidos al resfriado o tos. La tos puede volverse más severa en el transcurso de un par de semanas y con frecuencia se describe como "paroxística", (ataques de tos sin tiempo para tomar un respiro entre uno y otro), a menudo es seguida por un fuerte jadeo, que suena como un “silbido” al final de la tos y puede estar seguido por vómitos.

Los síntomas generalmente comienzan de 7 a 10 días después de haber estado expuesto a la tos ferina, pero pueden tardar hasta 21 días en desarrollarse. La enfermedad tiende a ser más leve en los niños mayores y los adultos, pero la tos ferina puede ser muy grave, e incluso fatal, en los bebés y los niños pequeños. Como los bebés aún no están totalmente inmunizados, son más propensos a que les dé la tos ferina si resultan expuestos.

Vacunación

Los niños son inmunizados rutinariamente en la infancia con DTaP (difteria, tétanos, pertussis) y nuevamente a los 4 ó 5 años. La vacuna previene la enfermedad en un 80 a 85% de las personas vacunadas. Los niños vacunados que resultan infectados con tos ferina, generalmente tienen una forma más leve de la enfermedad. La inmunidad contra la tos ferina disminuye con el tiempo, a medida que los niños crecen. Una dosis de refuerzo de tétanos/difteria/ pertussis (Tdap) es requerida para las personas que no la han recibido anteriormente y que van a entrar al 7o grado, ó a más tardar a los 12 años de edad, lo que ocurra primero.

Tratamiento

La tos ferina (pertussis) puede ser tratada con ciertos antibióticos. Puede que estos antibióticos no acorten la enfermedad en si, pero acorten el período de tiempo en que la persona es contagiosa. Aquellos identificados como contactos cercanos a un caso de tos ferina, independientemente de su estado de vacunación, necesitan recibir antibióticos para ayudar a prevenir que desarrollen la enfermedad.

Lo Que Usted Necesita Hacer

  • Esté alerta a los síntomas de la tos ferina. Si su niño/a presenta síntomas, por favor manténgalo en casa y consulte con su proveedor de atención médica.
  • Si su niño/a tiene una condición médica que aumenta su riesgo a tener complicaciones debido a la tos ferina, (por ejemplo: cáncer, otra condición de salud de un sistema inmunológico débil), por favor consulte al proveedor de atención médica de su niño/a.
  • Asegúrese que toda su familia esté completamente vacunada. La Tdap está disponible en el Departamento de Salud del Condado de Orange (llame al 919-245-2400 para hacer una cita).

Por favor tome en cuenta que las recomendaciones y/o requisitos pueden cambiar si se confirma este caso o se diagnostican casos adicionales.

Para más información sobre la tos ferina (pertussis), recomendamos que vaya al sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades.

Si tiene preguntas o preocupaciones por favor llame a la línea de mensajes en español 919-644-3350 del Departamento de Salud, ó llame a la enfermera de su escuela.